Nova pesquisa afirma que o planeta anão Ceres é um “mundo oceânico”

Novas descobertas da NASA mostraram que Ceres, o ‘planeta anão’ mais próximo da Terra, é um ‘mundo oceânico’ com enormes reservatórios de água salgada sob sua superfície.

Indícios de elementos favoráveis à formação de vida

Ceres, o maior objeto no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter, era anteriormente considerado uma rocha espacial estéril.

No entanto, a recente descoberta de sal ligado às moléculas de água sugere que pode muito bem haver um oceano sob a cratera Occator do planeta.

Nova pesquisa afirma que o planeta anão Ceres é um "mundo oceânico"
Foto:(reprodução/internet)

Maria Cristina De Sanctis, do Instituto Nacional de Astrofísica da Itália, disse: “Estou extremamente animada por encontrar algumas evidências de água líquida, juntamente com o fato de que este corpo tem uma grande quantidade de minerais muito interessantes para a formação da vida.

Trabalho realizado por cientistas americanos e europeus

Ela acrescentou: “É uma boa combinação de compostos químicos que ajudam na formação de moléculas biológicas“.

A descoberta ocorre depois que De Sanctis e sua equipe de cientistas dos Estados Unidos e da Europa analisaram imagens de alta resolução de Ceres tiradas pela sonda espacial Dawn, que orbitou o planeta entre 2015 e 2018.

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Antes de ficar sem combustível, para sua fase final, a sonda espacial conseguiu orbitar 35 km acima da superfície do planeta para se concentrar na cratera Occator, que tem 20 milhões de anos.

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A descoberta de sais que indicam presença de água

Observações anteriores na cratera sugeriram que pode haver água salgada por baixo, mas De Sanctis disse que a descoberta de cloreto de sódio hidratado pela equipe fornece evidências muito mais firmes, já que esses tipos de sais são cruciais para manter a água líquida.

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Isso, ela explicou, era um sinal claro de que Ceres costumava ter água do mar, dizendo à AFP: “Agora podemos dizer que Ceres é uma espécie de mundo oceânico, assim como algumas das luas de Saturno e Júpiter”.

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Os pesquisadores disseram que os depósitos de sal parecem ter sido formados nos últimos dois milhões de anos, indicando que a salmoura ainda pode estar subindo do interior de Ceres – algo que De Sanctis disse que pode ser “extremamente importante” para estudos futuros.

Atividade geológica no passado

As descobertas foram publicadas em uma série de artigos nas revistas Nature Astronomy, Nature Geoscience e Nature Communications.

A Dra. Carol Raymond, investigadora principal adjunta da pesquisa, disse: “Isso sugere que Ceres é um mundo oceânico e pode ter sido geologicamente ativo no passado recente”.

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Em um artigo que acompanha o comentário, Julie Castillo-Rogez, da NASA, do Laboratório de Propulsão a Jato do Instituto de Tecnologia da Califórnia, disse que a descoberta era uma espécie de “arma fumegante” para a atividade contínua da água no planeta anão.

Novas pesquisas ajudarão na descoberta de vida

Castillo-Rogez, que não trabalhou no estudo, acrescentou: “Por muito tempo considerado um corpo primitivo, Ceres é agora um mundo oceânico com salmouras profundas em escala regional e potencialmente global”.

Ela também incentivou mais pesquisas e uma missão de acompanhamento, dizendo que isso poderia nos ajudar a entender a evolução do planeta e sua “habitabilidade potencial”.

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O que, nesta fase, é muito bom saber …

Traduzido e adaptado por equipe Jovem Online
Fonte: Ladbible