Homem gasta suas economias dando vida a uma cidade fantasma

Foi difícil superar a pandemia no confinamento, mas um comerciante americano acabou tendo muito espaço para distanciamento social, depois de viver os últimos 10 meses em uma cidade fantasma que comprou com suas economias.

As economias de uma vida

Brent Underwood, de 32 anos, comprou a dilapidada cidade de mineração de prata de Cerro Gordo, na Califórnia, por US $ 1,4 milhão em 2018 usando as economias de sua vida, mas só visitou a cidade deserta por alguns dias aqui e ali.

Ele o deixou nas mãos do zelador Robert Desmarais, que cuidou da propriedade por 21 anos.

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Foto:(reprodução/internet)

No entanto, quando a gravidade da pandemia de Covid-19 ficou clara em março de 2020, Desmarais saiu para cuidar de sua esposa no Arizona, com Underwood assumindo as funções. Ele nunca mais saiu e agora documenta regularmente seu progresso no YouTube.

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Nevasca o prende na cidade fantasma

Em declarações à Vice, Underwood disse: “Apareci em março, durante uma tempestade de neve, vindo do Texas e crescendo na Flórida, estava terrivelmente despreparado”.

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“Então, acabei ficando preso na cidade por cinco ou seis semanas”.

“Eu literalmente não pude sair, porque os últimos sete quilômetros de estrada para chegar à cidade são de terra e muito íngreme e se você pegar quase dois metros de neve na estrada, ficará lá até derreter”.

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Um destino turístico em expansão

A cidade fica a 2.400 metros de altura, aninhada nas montanhas Inyo, na Califórnia. De um lado está o Monte Whitney, o ponto mais alto dos 48 estados americanos contíguos. O Vale da Morte, o mais baixo, fica do outro lado.

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Underwood usou as economias de sua vida, bem como o apoio e investimento de amigos, além do parceiro de negócios John Bier, para comprá-la em agosto de 2018, com o objetivo de transformá-la em um destino turístico em expansão.

Desde então, ele ganhou um nível de fama por suas aventuras na tentativa de dar nova vida à outrora florescente comunidade de mineração, incluindo a criação de um canal no Youtube que tem mais de 760.000 inscritos, enquanto um Reddit AMA atraiu mais de 4.500 comentários e perguntas, com Underwood explicando que 22 edifícios permaneceram dos 500 que lá existiram.

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Nascida no Velho Oeste

Os anos dourados – ou melhor, prateados – de Cerro Gordo ocorreram na década de 1860 e no início da década de 1870, quando mais de 4.000 residentes viviam na cidade em seu auge. De acordo com Underwood em sua AMA, cerca de US $ 500 milhões em minerais foram extraídos da área.

No entanto, como Underwood descobriu, a localização remota de Cerro Gordo era um problema, pois significava que suprimentos essenciais, como madeira e água, muitas vezes eram escassos.

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A cidade também tinha a reputação de ser uma área um tanto sem lei, pontuada por tiroteios e violência e, apesar de várias tentativas de manter abertas as minas próximas, acabou ficando em silêncio em meados do século XX.

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Na companhia de fantasmas

Pelas imagens das colinas nevadas, dos prédios em ruínas – o American Hotel, construído em 1871, queimou gravemente no ano passado, mas Underwood tem uma licença para reconstruí-lo.

Acrescente isso ao fato de que ele tem eletricidade, mas não tem água ou esgoto, e parece uma existência difícil. Talvez a pior parte, porém, é que ele pode não estar realmente sozinho.

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“Eu não acreditava muito em fantasmas antes de comprar Cerro Gordo”, disse Underwood à Vice. “Então, uma noite eu estava aqui e estava caminhando para este local ao pôr do sol que eu gosto de ir – e eu sei que vi alguém olhando pela janela do barracão, e a luz estava acesa. Eles olharam pela janela e fecharam o cortina”.

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Busca por velhos artefatos e pedaços da história

Cerro Gordo já recebeu visitantes antes – incluindo o ator Jeff Goldblum – e também contratados trabalhando periodicamente nele, mas Underwood foi informado de que eles não estavam lá por semanas quando ligou para seu antigo zelador para lhe contar a história.

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No entanto, ele deixa os espíritos de lado e passa seu tempo encontrando velhos artefatos e pedaços da história da cidade, incluindo uma pasta que ele encontrou e compartilhou no Instagram, que incluía documentos como um contrato de mineração feito para a área em 1934 e cartas da Utah Junk Company oferecendo a compra de 200 toneladas de minério de zinco.

Portanto, embora seu isolamento possa ter sido mais assustador do que o da maioria, ele certamente está aproveitando ao máximo.

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Traduzido e adaptado por equipe Jovem Online
Fonte: Ladbible